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Découverte d'une population de 6000 dauphins de l'Irrawaddy
Écrit par Eric GARLETTI   
05-04-2009

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dauphin-de-l-irrawaddy-vignette.jpgLes chercheurs du WCS (Wildlife Conservation Society) ont découvert une population de dauphin de l’irrawaddy dans les eaux profondes de la jungle du Bangladesh (une des espèces de dauphin la plus rare du monde). Le comptage effectué dénombre pas moins de 6000 individus dans dans le forêt de mangroves des Sundarbans et les eaux proches de la baie du Bengale.

Avant cette étude du WCS, très peu de recherches avaient été effectuées dans cette zone des Sundarbans et en 2008, cette espèce avait été classée comme vulnérable sur la liste rouge de l’UICN.

«Cette découverte nous donne beaucoup d'espoir quant à l'avenir des dauphins d'Irrawaddy, a déclaré le chercheur WCS Brian D. Smith, qui a dirigé l'étude. "Le Bangladesh est clairement un important sanctuaire pour les dauphins d'Irrawaddy, et la conservation dans cette région devrait être une priorité absolue." Malgré son optimisme, Smith et d'autres chercheurs affirment que ces dauphins sont très menacés. Au cours de l'étude, les chercheurs, ont découverts deux individus qui s'étaient noyés après avoir été pris dans les filets de pêche. Les pêcheurs locaux disent que c'est un accident. Les scientifiques ont également constaté que les dauphins doivent faire face à la baisse de l'eau, causée par la dérivation de l'eau en amont de l'Inde conjuguée à l'élévation du niveau de la mer (ce dernier problème est en grande partie provoqué par le changement climatique). Les chercheurs du WCS étudient actuellement les effets à long terme de ce phénomène.

Ces même circonstances menacent également le dauphin du Gange, qui partage une partie de la même zone des Sundarbans. La récente disparition du dauphin du fleuve Yangtze, ou Baiji, est un puissant signal d’alarme de la façon dont les dauphins d'eau douce sont vulnérables aux impacts humains sur l'environnement.

Les dauphins de l’irrawaddy sont proches des orques, également connus sous le nom de l'épaulard. Ces dauphins peuvent atteindre jusqu'à 8 pieds (2,5 Mètres) de long sont répartis dans les grandes rivières, les estuaires et les lagunes d'eau douce en Asie du Sud et Asie du Sud-Est. Le long du fleuve Ayeyarwady (Myanmar), les eaux sont poissonneuses mais peut être pas assez. C’est pourquoi il serait sans doute nécessaire de restreindre la pêche dans la zone afin de protéger les dauphins.

En 2006, la WCS a aidé à établir une zone protégée le long du fleuve Ayeyarwady pour limiter le risque d'extinction de ces mammifères marins population. Actuellement, les conservateurs travaillent en étroite collaboration avec le ministère de l'Environnement et des Forêts du Bangladesh sur des projets de création d'un réseau de zones protégées pour les dauphins dans les Sundarbans.

Crédit photo : (Description : Kratié in Cambodia Irrawaddy Dolphin / Source : From en-wiki original uploadlog is/was here / Date : Uploaded to en-wiki 3 January 2008 / Auteur : Jean-Claude Durka en:User:Jcdurka / Permission : GFDL)